Me, and the trees

I always longed to make my roots somewhere.

To feel I was belonging at some place. With the convention I could find peace when in a precise spacial delineation in the universe, coordinated by geographical points;

And nowhere else.

Then life suddenly revealed to me: If I had to have roots, I would have born a tree. And I am ah human instead, when I wake up in the morning, I have to stretch my arms: the branches I possess unraveling towards the up above, the undiscovered, the infinities possibilities! Collecting the oxygen that makes my blood running, faster;

Myself, feeling that I am living and not just alive.

Advertisements

Moon

It was dark.

It was wet.

The bed, 30 degrees Celsius outside. My sweaty inner thights, as his hands slided on them.

I was light.

3 vodka tonics and a couple of colourful cocktails named exotically had been my lunch and dinner.

He was close, liying next to me. He was far, his eyes shut down.

I wish he had not noticed mine on him when suddenly awakening, proposing:

“Shall we walk down the beach?”

And that sounded like a necessity, I would have never replied something else but:

“Of course”

Proposing, proposal. Is that a wedding gazebo on the shore, surrounded by the rebellious ocean crushing on the rocks, the order of nature in the perfectly parallel waves folding under the moonlight reflection.

Could there be any more appropriate scenario than this?

But the wind was strong, enough to impede our thoughts from being expressed by vocals,

Damn wind!

Damn kisses!

Who said they can hold promises?

And it was so dark, my thoughts sucked deep down, I almost got blinded by the moon when he exclaimed:

“Look how bright it is!”

And I was confused, because I knew it was the sun to be bright and not the moon itself; because I believed I could not hear his voice among the wind, and I was afraid I had missed something else now.

So I paid a lot of attention when he declared again:

“Look how close it looks, you can totally see it is a rock!”

And I saw then the moon’s surface and I saw myself walking on it,

By myself,

With my thougts only,

As they seemed to be anywhere else

But there.

Giallo e blu

Poco tempo fa io ed il mio ragazzo stavamo chiedendoci cosa fanno i buddisti. Pregano? Meditano? Entrambe le cose? Stavamo giocando a qualcosa che abbiamo inventato di recente: “Tell me everything you know about…” un certo argomento, che può essere un concetto astratto, un oggetto, un’invenzione. Grandi episodi si sono rivelati sul carbone, post modernismo, il tram.

Uno su cui abbiamo saputo entrambi argomentare poco è stato, appunto, il buddismo. Ho potuto riportare di questa mia amica dell’università che era buddista; mi spiace ammetterlo, ma le uniche cose che ricordo del suo credo riguardano i rituali prima di andare a dormire: oli essenziali qua e là, preghiere ed inchini davanti ad un altarino a fianco del suo letto.

《È bello avere dei rituali》ha osservato il mio ragazzo.

Parlavamo di questo in una Gent piena di luci e mercatini di Natale. Li ho potuti studiare bene, sola, i banchi di salami e formaggi valtellinesi, di gioiellini etnici, di calzettoni a maglia con le renne: passeggiando, lentamente causa l’operazione all’alluce valgo fatta di recente; e sola, dato che le feste sono il periodo dell’anno dove il settore della ristorazione lavora di più, e quindi, anche il mio ragazzo.

Fortunatamente ho tante cose che posso fare in solitudine ed in mobilità ridotta al di fuori dello spendere soldi: come mi hanno ricordato i fogli di carta arrotolati sopra un armadio. Alcuni li avevo tagliati e utilizzati nelle uniche due lezioni di disegno dal vero che mi ero incoraggiata a prendere. Ma non è colpa mia se i modelli erano anziani e poco interessanti: e in fondo non avevo legato con nessuno tanto da essere invogliata a ritornare.

Ed ero proprio sdraiata sul letto di quella stessa stanza fronteggiando una parete che solo in quel momento mi sembrava vuota, incredibilmente vuota, tanto da poterci mettere qualcosa. Qualcosa di mia creazione.

Che quando le tue finanze sono limitate e non puoi permetterti il quadro dal negozio di design che raggiunge le quattro cifre, che riprende “Monaco in riva al mare” di Friedrich per proporzione di blu, ma con la brillantezza di “Colline azzurre” di Windows XP, che allora pensi che a quei fogli e a quei colori ad olio ai quali puoi dare finalmente altro impiego. Non ci vedo nulla ma blu, in una camera da letto, uno di quelli acquamarina, un po’ acidulo, quasi verde, e al massimo un giallo Napoli.

Ho steso delle pagine di vecchi numeri di Internazionale che mi soni parsi un po’ troppo lucida per essere carta riciclata; con lo scotch di carta l’ho fissati al tavolo, poi ho incollato un primo foglio sempre con lo scotch di carta sul reportage africano e Donald Trump. Avevo finito la trementina e pennelli piatti e larghi decenti, ma non mi è dispiaciuto affatto un’altra escursione nell’atmosfera natalizia per recuperarli. Le pennellate dovevano avere la stessa direzione, diagonale crescente. Dovevano essere visibili, e sparse, per rivelare le varie graduazione del colore. La parte superiore doveva essere completamente blu, quella inferiore completamente gialla. Ma i colori non dovevano sovrapporsi, così ogni passata doveva essere completamente asciutta prima di applicare la successiva. Non avendo mischiato l’olio con nessun medium, questo ha impiegato parecchi giorni, in cui ho tentato di fornire spiegazioni pseudo artistico-intellettualoidi al mio ragazzo davanti al mio lavoro: lui mi ha regalato un’espressione che rivelava la convinzione che non aver mai studiato nulla di arte non gli avesse fatto perdere granchè. Avevo tre fogli: ad uno ho passato delle minuscole pennellate di un altro tono di blu e di giallo sopra i colori principali: e nonostante fossero entrambi solo piccoli tocchi, erano colori così brillanti che risaltavano con arroganza sulla composizione.

Facendo finta di provare determinazione invece che sconfitta, ho cominciato daccapo. Gli altri due fogli li ho incollati uno di fianco all’altro, la composizione a specchiarsi. Le pennellate per me erano nella stessa direzione, ma sul foglio sono venute opposte. Passando il colore sulla superficie, i contorni della pagine venivano fuori, la lingua italiana che nonostante l’abbia quasi del tutto tagliata fuori dalla mia vita, a riemergere con le sue pubblicità di prodotti biologici. In uno il blu è venuto più debole del giallo: ma mi ero ripromessa di avere una sola sessione per colore, quindi l’ho lasciato com’è. L’ho comunque appeso, con una corda e mollette da bucato, sopra il letto.

Il mio ragazzo, passandoci accanto ha commentato:

《Sembra un deserto. Dune di sabbia con orizzonte blu》.

Blu. Blue. Celeste , o azzurro, per gli inglesi sono semplicemente un “blu chiaro”. Un blu, ma diverso.

《Io ci vedo il mare》ho commentato, rendendomi conto solo in quel momento di non aver compreso che oggetto stessi rappresentando 《ma non l’orizzonte. Ci sto volando sopra, sulla riva di questa spiaggia》.

Rituali. Convinzioni. Conforto.

Ho intitolato questa serie Italia.

La vita per intero

Ho scritto più volte, l’ultima credo nel mio libro, che la vita è meglio guardarla da vicino, perché vista per intero fa paura.

Dovevo essere a casa di mia nonna, a lavare i piatti a mano mentre mi accorgevo di quanto mi fossi già abituata alla lavastoviglie della mia nuova casa belga (di cui ho parlato qui), per chiedermi quanto in realtà fosse vero.

Le mie mani sotto il getto d’acqua fredda, fredda perché non ho acceso la caldaia che mi fa impressione l’odore di gas che si sente, che spero sia normale o stato preso in considerazione; il mio povero microcircolo che ne soffre, le mani viola livide, sindrome di Raynaud di cui non mi riesco a prender cura, che non fa così freddo a Roma ma come dice mia madre è umido, e approfitto delle ultime ondate di caldo del riscaldamento sporco che mi viene gettato addosso dal soffitto alto del supermercato dove compro la mia bizzarra spesa, mentre in realtà giudico quella della signora davanti a me in sovrappeso, dai capelli lunghi che non le donano e un cappotto con poche pretese di sembrare nuovo, e nel caso non fosse sufficiente questa sfilza di giudizi su una persona che vedo per la prima volta in vita mia, osservo i vari gusti di umido per gatti che ha disposto sul nastro della cassa, pensando all’acquolina che mi fanno salire in bocca; quando il mio cane era vivo un giorno morsi uno dei suoi biscotti ripieni prima di darglielo che non potevano essere velenosi, ma poi ho pensato che i cani muoiono mangiando cioccolata ed è la cosa più triste dell’universo, si perdono un mondo di Serotonina a basso prezzo ringraziando l’olio di palma, come la Nutella che moralmente disprezzo ma alla quale non so resistere ad un solo cucchiaio, invece mia nonna sì tant’è che la tiene in casa quasi intatta, ed io – come al solito, parlando di cibo- mi sento in colpa per intaccarla; e ora che sono fuori al supermercato ci devo tornare in quella casa, un po’ vecchia ma in fondo anche mia nonna tanto più giovane non è, devo scrivere progetti europei sdraiata con la gamba in su perché in questi giorni non sono solo le mani a darmi noia ma anche il piede per un’operazione all’alluce valgo, o Hallux Valgus, il mio ragazzo che è inglese usa il latino più di quanto faccia io, che ho sempre pensato che il bello di lavorare da casa è che ho potenzialmente più tempo da passare con lui perché spesso i suoi giorni off sono insolitamente infrasettimanali, ma lavorare da casa è difficile, non sembra esserci tanta motivazione quando l’unica parvenza di ufficio è data dal caffè e la casella di posta elettronica aperta e me ne lamento con la mia amica storica che mi è venuta a trovare in questa casa immortale, lei che apprezza tutto il legno e la carta da parati perché sa vedere oltre le cose, tant’è che mi risponde: “Dura tre anni questo dottorato retribuito? E non sei contenta?”.

E io ammutolisco, ero convinta che a vedere le cose per intero facessero più paura.

Quando se ne va e con lei tanti ricordi d’infanzia, prendo a lavare i piatti del nostro té delle cinque, ma il piede gonfio mi fa un po’ male tant’è che devo nuovamente sdraiarmi sul letto. E questa volta me ne rendo conto pienamente, che non sarà per sempre.

Hungerness

P.S. Non so perché, ultimamente mi piace molto parlare di mani. Forse me ne rammarico perché le mie non sono belle. Ma per fortuna che altre lo sono, e le mie preferite le dipingeva lui.

Sono (in aereo)

La crema che massaggia le mie mani, piano, il microcircolo ritrova pace, le vene blu riaffiorano al di sotto come innalzate da spuma, forse sono una creatura extraterrestre ora, forse ho acquisito superpoteri volando a mille metri dal suolo…ora che sono la nuvola che questo Boeing 737 attraversa,

sono il riverbero della luna sulla sua ala, sono il continente di cui ho nostalgia, sono la casa al mare di mia zia, sono l’odore del caffè della colazione intercontinentale, sono la mano del mio ragazzo che mi stringe sotto il lenzuolo, sono la carta carbone con cui copio la firma di mia madre sul libretto, sono la pagina del diario che finisce e quella seguente che non so sia scritta, sono la scarpa nuova e il cinturino che brucia la caviglia, sono la consistenza gommosa della mozzarella sulla pizza a colazione, sono il manichino nel negozio che ho scambiato per un essere umano, sono gli occhi che si chiudono quando leggo per addormentarmi, sono la cera sciolta quando soffio sulla candela, sono la penna biro ancora piena che ha smesso di scrivere, sono ovunque, sono immortale,

sono nulla,

sono.

S. – I (italiano)

NB: Anche questa è un’altra traduzione di un precedente post originalmente in inglese.
Che mi dispiaceva non tradurlo anche in italiano.

See you, ops, A presto.

∫∫∫

Ho lavorato a lungo in un pub irlandese. Spesso mi trovo a ritornarci, poiché il mio ragazzo ne è il manager (molto in gamba). Lo so, posso immaginarlo cosa stavate invece pensando: che mi piacesse un po’ troppo la Guinness. Come darvi torto, è questa la motivazione in fondo per cui esistono i pub anglosassoni, a parte il miglior posto dove poter rimediare un croccante fish&chips: del poter bere alcool dalle 10 del mattino.

 

C’è una signora che ho conosciuto lavorando lì.

S.

È la cliente più affezionata: in altre parole, è un’alcolista. Vino rosso, per l’esattezza. Il suo consumo giornaliero ammonta a circa 12 bicchieri, più o meno tre bottiglie (le porzioni belga sono abbastanza generose): nonostante ciò, non ordinerebbe mai una bottiglia intera, in una volta. Lo sorseggia piano, ma incessantemente, per tutto il tempo che è seduta nel locale – molto spesso, tutto il giorno. Il più delle volte, fissa il nulla. Occasionalmente al mattino, quando ancora un po’ fresca, sfoglia la copia gratuita del giornale locale. Ma non saprei dire se sappia chi sia attualmente il Primo Ministro del suo Paese.

 

Non la biasimo, ho anche io le mie ossessioni, le mie dipendenze, come tutti. Diverse, certo. Soprattutto dalle sue, di S.

A proposito, lo so qual è il suo nome per intero. Ricordo quando iniziai a lavorare al pub, la chiamavamo “la signora del vino rosso”, sebbene avesse un nome, un cognome, sebbene avesse passato più tempo di chiunque altro all’interno di quel posto, sebbene avesse un’intera vita prima che iniziassimo a ricevere i nostri stipendi grazie alla presenza di persone come lei.

Forse per questo, ma ad un certo punto abbiamo iniziato a chiamarla col suo vero nome. Non lo rivelo qui, perché appunto, per rispetto.

 

Ci sono tante cose che non capirò mai, a proposito di S. So che i suoi genitori non abitano nella sua stessa città: viaggia in macchina, accompagnata dalla sorella che spero riesca a prendersene un po’ cura per quelle poche ore che la vede, per raggiungerli in campagna.

In quelle occasioni, deve fare una strada diversa rispetto a quella che copre per raggiungere i luoghi di acquisto di sigarette e alcool – che sia un pub, un bar, il supermercato, è in fondo un paese libero. Deve quindi mettere in discussione la sua routine, dare a sé stessa una giornata diversa, cambiare forse i suoi pasti – lo so che adora il pollo, maionese, noci; deve dormire, lavarsi, vestirsi, in posti diversi. Deve essere qualcun altro, anche se per poco, una manciata di giorni.

 

Ma non basta. Non la riesce a distrarre, convincere della possibilità di diventare quell’altra sé stessa per intero, sbarazzarsi delle sue cattive abitudini, dipendenze.

E così quando di ritorno, rientra nel pub, avvicinandosi piano al bancone, ma lo ordina velocemente, dato che sono un po’ di ore che ne sente il bisogno, di un bicchiere di vino rosso.

E io devo porgerglielo, dicendole qualche parola nel mio fiammingo sdentato. E a sentirsi chiamare con il suo nome, per intero, mi sorride sempre.

 

 

 

Conversazione frigorifere

NB: Questo articolo è una traduzione dall’inglese di questo precedente post
(Rimane sempre bello eh, intendiamoci)

∫∫∫

Nella mia carriera da scrittrice, ho fatto uso di molte tecniche di composizione.

Grazie ad una conoscenza, ho adottato per un po’ la pratica della “parola del giorno”. La trovate ancora nel mio blog, nella sezione apposita in inglese. In pratica, si tratta di scrivere un paragrafo, una riga, una poesia, qualsiasi cosa susciti la parola del giorno che la newsletter di un dizionario online (il Merriam Webster, nel mio caso) fornisce. Una delle ultime era “qualcosa che manca di sapore, anima, vitalità, spirito”. O come era stato anziché posto, “scialbo”.

Poi, un amico mi consigliò, o meglio, me ne condivise la sua esperienza, di limitare i miei pensieri ad una pagina di diario. L’ho ringraziato e penso di esserci riuscita per una mezz’ora: non riesco davvero a contenere i miei pensieri ad una pagina soltanto, se non nelle poche, adatte occasioni.

Nonostante ciò, continuo comunque a provarci: ogni volta che viene il dover scrivere, sono ben felice di mettermi in gioco con tecniche nuove. Soprattutto quando non si è scrittori di professione, è bello giocare su tale arte, su ciò che sarebbe, se sotto costrizione invece, probabilmente stressante.

 

E così, sono arrivata ai magneti per il frigo. Circa quattro anni fa, ero a casa di un’amica che condivideva un appartamento studentesco nel centro di Roma, dove vivevo. Era sera tardi, e avevamo bevuto un po’ troppo: insomma, un giovedì notte universitario qualunque.

Era la prima volta che visitavo quell’appartamento. Le pallide luci bianche al neon sopra gli scaffali d’acciaio illuminavano un cocomero che era stato riempito con della vodka scadente. Quel frutto, che non era ancora estate: ma ai proprietari Bangladesi del negozietto notturno non importava e in fondo, nemmeno a noi.

Notai delle parole sul frigo. Parole? Mi avvicinai. Erano rettangolini incollati. Magnetizzati. Spontanei: c’erano frasi riguardo rose e il colore rosso.

Era una poesia senza rima: era incredibilmente bella.

Così chiesi chi l’avesse composta. Le mie amiche strinsero nelle spalle, dicendo che era già lì quando erano arrivate in quella casa. Erano forse della precedente affittuaria. Una donna.

L’ho immaginata nei suoi quarant’anni, non più bella come un tempo; prima dei problemi economici dovuti a quel bastardo con cui aveva speso cinque anni di troppo della sua vita, che le causarono una dipendenza al fumo che la teneva sveglia a tossire per un po’ prima di riuscire ad addormentarsi.

Ma nonostante ciò, era ancora capace di trovarlo, il bello. Nelle rose rosse. Me ne resi conto: non sono patetiche. Sono essenziali.

 

Anni più tardi, mi trovavo in una casa diversa, la mia, per la prima volta le bollette portavano il mio nome, ero in piedi di fronte ad un frigo che io stessa avevo comprato, contente il pollo in offerta del supermercato, in un paese in cui tento ancora di ambientarmi.

Mi misi un giorno a girovagare per le stradine strette, con l’intenzione di scoprirne i segreti: il mio lavoro di allora, di cameriera, mi teneva occupata solamente alla sera. Il giorno, mi piaceva raffreddarmi il naso con l’aria fresca del Belgio.

Trovai uno di quei negozi che vendono le mappe del mondo da grattare e statuine a pannelli solari della Regina Elisabetta che saluta o dei bulldog che annuiscono. Entrai, curiosando: sapevo non esistesse alcun commesso sollecitante belga, cosicché quegli occhi della donna dietro la cassa ansiosi su di me rivelavano la paura che rubassi qualcosa.

Mi trovai, ad un certo punto davanti ad una scatola rossa…quella scatola rossa! Una confezione di magneti per il frigo a parole, come quelle che conobbi anni prima. Non ne contai il numero, ma c’erano così tante parole che mi sembrava potesse uscirne fuori ogni poesia del mondo. La comprai, dovevo, nonostante costasse 20 euro e non avessi ricevuto ancora il mio stipendio del mese.

Ero felice: potevo giustificare la mia presenza nel negozio a quell’ansiosa donna; e riempire lo sportello del frigo la cui superficie mai fino a quel momento mi sembrava così vuota.

La prima creazione che ne uscì fu sfortunatamente una volgarità che il mio ragazzo dell’epoca riuscì a mettere insieme. Poi me ne appropriai e studiai il mio metodo di creazione: spargendo le parole sul tavolo, tutte, o alcune, e scegliendo quelle che in quel momento possano suonare meglio assieme. Queste creazioni non riescono solitamente in un’ottima grammatica, o sintassi; e spesso, sono frasi molto tristi e il mio ragazzo – quello attuale – non ne è molto contento.

Ma ogni volta, lo rassicuro: non sono io a comporre sul quel frigo. Forse è la ragazza, l’affittuaria, quella che c’era per davvero o solo nella mia mente, dovuta ad un cocomero troppo imbevuto d’alcool.

Sono belle, non so dirlo: mai per me sembra esserci stata poesia sul frigo più bella come quella sulle rose rosse.

E poi talvolta, ancora lo penso, a com’è assurdo…di come si possa fare arte così vicini a dove si tiene il pollo in offerta.